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Le plus ancien champignon connu ressemblait aux nôtres

Mis en ligne jeudi 22 juin 2017 par Accueil Tela Botanica - Brèves

Un superbe champignon fossile, qui a poussé au Crétacé, vient d’être découvert, dans un état exceptionnel. Le cas est très rare, car ces fragiles structures se fossilisent très mal. Ce « magnifique Agaric du Gondwana », comme l’ont baptisé ses découvreurs, a donc des révélations à nous faire sur l’histoire de leur grande famille.

Des scientifiques ont découvert le fossile rare d’un champignon datant d’environ 115 millions d’années, soit le Crétacé inférieur, qui poussait au temps des dinosaures. Il s’agit bien d’un champignon au sens le plus usuel du terme, c’est-à-dire de la fructification sortant de terre, que les humains aiment à consommer. Haut de cinq centimètres, identique à ses lointains descendants contemporains, il a été mis au jour au Brésil, qui se trouvait à l’époque sur le supercontinent Gondwana. Cette énorme masse continentale s’est ensuite fragmentée pour former l’Afrique, l’Amérique du Sud, l’Antarctique, l’Australie et l’Inde.

Une observation au microscope électronique à balayage a montré que le chapeau portait des lamelles, plutôt que des plis ou des aiguillons. Ces structures sont classiquement utilisées pour identifier les espèces de champignon, précise Sam Heads, un paléontologiste de l’université d’Illinois à Urbana-Champaign, co-auteur de l’article publié dans la revue PLos One. Ces chercheurs l’ont classé dans l’ordre des Agaricales (celui des champignons de Paris), et en ont fait une espèce et un genre inconnus, Gondwanagaricites magnificus, « le magnifique Agaric fossile du Gondwana ».

En savoir plus
>> Lire la suite de l’article de l’AFP / Futura Sciences du 17/06/2017 sur le site de Futura Sciences
>> Lire l’article Heads SW, Miller AN, Crane JL, Thomas MJ, Ruffatto DM, Methven AS, et al. (2017) The oldest fossil mushroom. PLoS ONE 12(6) : e0178327. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0178327


Image d’illustration : Heads SW, Miller AN, Crane JL, Thomas MJ, Ruffatto DM, Methven AS, et al. (2017) The oldest fossil mushroom.
Fig 1. Gondwanagaricites magnificus gen. et sp. nov. (A) Photomicrograph of holotype (URM 88000) showing general habitus. (B) Interpretive drawing of (A) with major morphological features indicated. The red box indicates the position of gills shown in Fig 2. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0178327.g001


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