Biogéographie de la flore du Sahara. Une biodiversité en situation extrême

LIVRE / Frédéric Médail, professeur à l’université d’Aix Marseille, et Pierre Quézel (décédé en 2015), également professeur à l’université d’Aix Marseille où il avait fondé en 1969 le Laboratoire de botanique et d’écologie méditerranéenne, nous gratifient de la parution d'un ouvrage de référence sur la flore du Sahara.

Cet ouvrage, très documenté et abondamment illustré, fournira aux écologues et
biogéographes, aux enseignants et étudiants, mais aussi aux naturalistes et simples
voyageurs un éclairage inédit sur la flore saharienne et son histoire.

Bien que l’imaginaire saharien n’évoque pas a priori la notion de biodiversité, la flore
du Sahara est néanmoins bien plus diversifiée qu’il n’y paraît. Tantôt barrière ou
relais pour la dispersion des espèces, le Grand Désert est en effet riche d’une histoire
biogéographique très originale, dont cet ouvrage donne une remarquable synthèse.

Des premières explorations botaniques sahariennes de la fin du XIXe siècle aux
travaux pionniers du milieu du XXe siècle jusqu’aux acquis biogéographiques les plus
récents, l’ouvrage met en perspective l’organisation et l’évolution de la flore
saharienne au sein d’un environnement changeant, tour à tour savane arborée puis
terre d’une extrême aridité. Quelles sont la diversité et l’histoire de ce peuplement
végétal peu connu ? Comment les flores méditerranéennes ou tropicales ont elles
pu migrer puis se maintenir dans les massifs sahariens ou sur les façades maritimes ?
Quelles sont les conséquences des changements environnementaux passés et actuels ?

Face aux enjeux de préservation de ce patrimoine naturel unique, l’ouvrage met
l’accent sur la nécessité d’une véritable politique de conservation. Région naturelle
trop négligée par la recherche, le Sahara mérite d’être réinvesti par les sciences du
vivant, d’autant qu’il forme un laboratoire exceptionnel pour étudier l’impact des
changements globaux en situation environnementale extrême.

Notes sur les auteurs

Frédéric MÉDAIL, professeur à l’université d’AixMarseille, enseigne l’écologie, la biogéographie et la biologie de la conservation. Il poursuit ses recherches à l’Institut méditerranéen de biodiversité et d’écologie sur la biogéographie et la conservation de la biodiversité végétale en région méditerranéenne.

Pierre QUÉZEL fut professeur à l’université d’AixMarseille où il avait fondé en 1969 le Laboratoire de botanique et d’écologie méditerranéenne. Il fut également cofondateur de l’Institut méditerranéen d’écologie et de paléoécologie créé en 1985. Sa carrière a été consacrée à la flore et à la végétation du bassin méditerranéen et du Sahara dont il fut un spécialiste reconnu sur le plan international. Pierre Quézel nous a quitté, à l’age de 89 ans, le 21 octobre 2015 (voir les éléments de sa biographie rédigés par Frédéric Médail)

Daniel Mathieu

Couverture de l’ouvrage

Informations pratiques

Titre de l'ouvrage : Biogéographie de la flore du Sahara. Une biodiversité en situation extrême.
Auteur(s) : Frédéric Médail & Pierre Quézel
Éditions, date de publication : IRD éditions, 2018
Prix indicatif : 42 €

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