Cambodge : La fleur « Croûte de riz »

On peut souvent voir au Cambodge, dans les endroits les plus divers, des fleurs à l’aspect tout à fait particulier : il s’agit d’inflorescences composées de fleurs à quatre pétales rouges, de forme lancéolée, se dressant sur une longue « tige ».

Avant que la fleur ne s’épanouisse, elle se présente sous la forme d’une longue aiguille :

Inflorescence (CC BY 2.0 by Suresh Aru)

Renseignements pris auprès d’une Khmère amoureuse de la flore de son pays, il s’agit d’une espèce que les Cambodgiens ont dénommée « fleur croûte de riz » (ផ្កាបាយក្ដាំង [phka bay kdang]). La raison de cette appellation singulière demeure mystérieuse. L’est moins, en revanche, un autre nom khmer de la même espèce : « fleur aiguille » (ផ្កាម្ជុល [phka mchul]). Voici les aiguilles en question (j’ai emprunté la photo ci-dessous sur le site de l’Université du Connecticut) :

« Aiguilles » (Flowers in the UCONN greenhouse Feb. 1, 2016. (Amy Jorgensen/UConn Photo))

Les Cambodgiens connaissent encore cette fleur sous un troisième nom, pléonastique pour le coup : ផ្កាដក់ខឹម ([phka dak khem]). Ce nom est pléonastique car ដក់ខឹម [dak khem] est la transcription phonétique en khmer du nom thaï de l’espèce qui, traduit mot-à-mot, signifie « fleur aiguille ». Dès lors, stricto sensu, ផ្កាដក់ខឹម signifie « fleur fleur aiguille ».

Quelques recherches prestement menées m’ont permis de découvrir, sans grandes difficultés, que l’espèce est connue des botanistes sous le nom d’Ixora javanica. J’ai découvert à la même occasion qu’un nombre important d’espèces du genre Ixora était présent au Cambodge. A ma connaissance, cette espèce ne possède pas de nom commun en français. Les jardiniers français appellent tout simplement ces fleurs « ixora ». Peut-être pourrait l’appeler « ixora de Java » ?

I. javanica est présente sur une large aire, qui s’étend du Sri Lanka aux Philippines. L’espèce n’est pas connue en Chine, mais on y trouve d’autres espèces du même genre, qui est joliment appelé « fleur de bateau-dragon » (龙船花属 [lóngchuánhuā shǔ] – 属 [shǔ] signifie « genre » dans le sens biologique du terme).

J’ai trouvé sur le site Useful Tropical Plants quelques informations concernant notre ixora javanaise.

Les fleurs sont comestibles (ce qui m’a été confirmé par l’amie précitée), ainsi que les jeunes fruits (confirmé également). La saveur est plutôt acide. Les jeunes fleurs et les jeunes fruits sont utilisés par les Thaïs pour confectionner une soupe de légumes épicée, appelée « kaeng liang ». Mon garnement me dit par ailleurs qu’on trouve aussi ces fleurs au Lycée Descartes (le lycée français de Phnom Penh). Il m’explique que les enfants cambodgiens détachent la fleur épanouie de son réceptacle, appuient du pouce sur le stigmate pour faire ressortir le pistil à la base ; ils tirent ensuite sur le pistil jusqu’à l’extraire complètement, et se régalent de la goutte de « jus » sucré qui s’échappe de la base de la fleur.

Toujours selon Useful Tropical Plants, les extraits de la plante ont montré une activité antitumorale prometteuse. Les fleurs et les feuilles sont encore utilisées pour confectionner une infusion présentée comme une panacée.

Ci-dessous, un arbuste d’I. javanica portant quelques fleurs, devant un restaurant de Phnom Penh :

Arbuste d’Ixora javanica portant quelques fleurs (Photographie de Pascal Médeville)

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4 commentaires

  1. Bonjour,

    Ce taxon fleur est évidemment présent et cultivé à Java sous le nom de « asoka ». Elle peut être rouge, rose ou jaune. nous en avons dans notre jardin de Malang à Java Est où mon épouse indonésienne et moi-même nous résidons une partie de l’hiver.
    Vous en trouverez des photos que j’ai faites ainsi que d’autres espèces tropicales, y compris croissant sur les volcans, dans les albums de ma page Facebook.
    Le gros problème d’identification reste de trouver des flores abordables en anglais qui n’existent pratiquement pas dans les librairies et les bibliothèques, bien que les références consultables sur le web soient la « Flora sinensis » et la « Flora malaiysiana » qui ne portent pas de mentions spécifiques à l’immense archipel indonésien si riche en flore et en faune.

    Michel Favard,
    Société Botanique du Périgord

  2. Chers collègues,
    Vous pouvez voir cette « jolie fleur de Java » au Jardin des Serres d’Auteuil, nous avons joint ce commentaire aux plants qui s’épanouissent dans la serre du SE Asiatique, parcours contemporain sur les flores des 4 continents :
    « Les jeunes feuilles et fruits peuvent être cuisinés et agrémentent le « kaeng liang », un plat thaïlandais. Une infusion d’Ixora est bue comme remède-à-tout en Asie. Les chercheurs ont trouvé des propriétés anti-tumorales et en étudient le potentiel pharmaceutique. »
    Régis Crisnaire, JB de Paris.

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