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Balanites aegyptiaca (L.) Delile

Famille des Zygophyllaceae


Cet arbre au port tombant est utilisé comme laxatif et régulateur de tension

Port : Arbre à cime sphérique, aplatie ou irrégulière atteignant 8-9 m de haut. Port remarquable avec ses branches retombantes.
Ecorce : Lisse (arbre jeune) devenant crevassée et fissurée, beige à noirâtre, à tranche beige à brun pâle.
Rameau : Glabre ou presque, verdâtre à beige, plus ou moins lenticellé.
Epines : Droites, disposées à l’aisselle des feuilles, beige verdâtre, atteignant 8-10 cm de long.
Feuilles : Alternes, composées bifoliolées, de 1-7 cm de longs, insérés sous la base des épines.
Inflorescence: Petit racème disposé à l’aisselle des feuilles, composé de fascicules, jusqu’à 3 cm de large.
Fleur : Jaune verdâtre, sur un pédicelle de 1 cm de long, à 5 pétales et 5 sépales.
Fruit : Drupe ellipsoïde, verte et pubescente, devenant jaune et plus ou moins glabre à maturité. Une peau mince enveloppe une pulpe comestible autour d’un noyau dur, ovoïde et pointu.

Arbre très utile, protégé depuis des millénaires. Au Bornou on dit : "un balanites est une vache à lait". On a trouvé des fruits dans des tombes de la 12e dynastie égyptienne.

Ses feuilles sont très efficaces contre les coliques et sont légèrement laxatives.
Les feuilles servent de réserve de fourrage pour le bétail.
Ses fruits sont consommés aussi bien par les hommes que par les animaux.
Ses fruits mûrs sont recommandés aux hypertendus et aux diabétiques tandis qu’on se sert des fruits verts pour éviter les fausses couches.
On extrait de l'huile à partir des graines pour diverses usages (savon, pharmacopée, alimentation)
Les racines sont un des traitement antivenimeux les plus courant.
Son écorces est réputée purgative, dépurative, vermifuge, antibiotique et antivirale.

Les graines récoltées dans les excréments du bétail germent bien, sinon on les cuit 7 à 10 minutes et refroidir lentement, ou on les ramollit dans de l'eau tiède 12 à 18 heures.

On trouve ces arbres en Afrique tropicale sèche, du Sénégal au Soudan, Afrique orientale, de l’Egypte à la Zambie, Arabie et Inde. Distribution irrégulière, localement commune et grégaire.