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Marronnier blanc

Aesculus hippocastanum L.

Famille des Sapindaceae


Le Marronnier commun ou Marronnier d'Inde, en réalité originaire du sud-est de l'Europe, est un arbre de la famille des Sapindacées.
C'est un grand arbre très répandu dans les parcs publics et le long des avenues en Europe et en Amérique du Nord.
Il peut vivre plus de 300 ans et mesurer jusqu'à 30 mètres de haut. La sève, la bogue et la graine ont une odeur très particulière.

  • Ses grandes feuilles caduques sont composées de 5 ou 7 folioles dentées et sont dites "palmées". Les feuilles sont munies d'un long pétiole et disposées de manière opposée sur la tige.
  • Ses fleurs blanches sont constituées de 4-5 pétales inégaux, parfois teintées de rose. Elles sont rassemblées sous l'aspect de grappe à l'extrémité des rameaux.
  • Son fruit est une capsule coriace, plus ou moins épineuse, qui renferme en général une seule (parfois deux) grosse graine brune, lisse et luisante, TOXIQUE, appelée marron.

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On utilise depuis longtemps son écorce, ses fleurs et ses marrons en médecine pour lutter contre les problèmes de circulation du sang.
Cette plante mellifère présente également des propriétés anti-inflammatoires, décongestionnantes, astringentes.
Son bois est utilisé pour des parties de meubles, l'emballage ou encore pour la sculpture, la pyrogravure.

Les fruits, riches en saponine, râpés puis mis en décoction ont servis d'ersatz de savon.

Toutes les parties de la plante sont TOXIQUES, il ne faut surtout pas confondre son fruit avec les "marrons" comestibles du commerce qui sont des châtaignes, fruits du châtaignier.

Originaire des Balkans, introduit en 1615 à Paris par Bachelier.
Surtout planté pour l'ornement, c'est un arbre d'alignement très apprécié en ville car il supporte bien le piétinement.
Parfois subspontané, s'intégrant dans des types forestiers dominés par des espèces nomades (érablières, érablières-tillaies).