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Ciste blanchâtre

Cistus albidus L.

Famille des Cistaceae


Appelé aussi Ciste blanc ou Ciste cotonneux ou encore « rockrose » (rose des roches) ou « white dart » en langue anglaise.

C'est un arbrisseau caractéristique de la garrigue, supportant bien les périodes d'aridité.
- Son feuillage persistant gris clair est composé de feuilles simples, sessiles, opposées et couvertes de poils étoilés.
- Ses fleurs sont formées par 5 pétales à l'aspect chiffonné et de couleur rose. La floraison s'étale d'avril à juin.
- Ses fruits sont des capsules déhiscentes à 5 valves. La dissémination des fruits est épizoochore (transport par le pelage, ou le plumage, des animaux).
- C'est un arbrisseau entre 0,5 et 1,2 m de hauteur.

" Ciste " vient du grec kinè, signifiant " panier " : le ciste est la plante dont les feuilles ressemblent à un petit panier.
Le mot latin albidus, signifiant " blanchâtre ", fait référence aux feuilles duveteuses caractéristiques et non aux fleurs qui sont de couleur rose.

Il est utilisé en horticulture à des fins ornementales.
Les fleurs attirent abeilles, papillons et autres insectes assurant une pollinisation entomogame.
C'est une plante médicinale, elle peut soigner par exemple :
l'acné, les coupures, la varicelle, la rougeole et la scarlatine ...
On l'utilise sous forme d'huile essentielle .

On le trouve dans les garrigues et coteaux arides, surtout calcaires, du pourtour méditerranéen et même en Aveyron, Charente-maritime, Vendée, où il est échappé des jardins.