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Ciste de Montpellier

Cistus monspeliensis L.

Famille des Cistaceae


Le Ciste de Montpellier s'adapte bien aux conditions difficiles de la garrigue ou du maquis. C'est pourquoi c'est une plante pionnière des terrains dégradés et arides. Elle peut s'installer après un incendie par exemple. On la trouve aussi dans les anciens champs ou pâturages laissés à l'abandon. On peut reconnaître la ciste grâce à ses fleurs délicates, prenant l'aspect froissé des coquelicots. Elles sont très parfumées et riches en pollen, et donc elles attirent les insectes pollinisateurs. Attention aux mains, car les jeunes pousses sont collantes lorsqu'on les touche.

L'huile essentielle, appelée le ladanum, est très inflammable. Dans la garrigue, les cistes peuvent même prendre feu spontanément sous l'effet d'une forte chaleur. Le ladanum est aussi utilisé en pharmacopée car il possède de nombreuses propriétés calmantes.

Pour le ciste, le milieu idéal est le maquis : avec un sol sec, drainé et acide et un ensoleillement important.