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Érable sycomore

Acer pseudoplatanus L.

Famille des Sapindaceae


A ne pas confondre avec l'Erable plane, l'Erable sycomore est aussi appelé faux platane, grand érable, érable blanc et érable des montagnes.

Grand arbre de 20-30 mètres à tronc élancé et ayant une longévité de 300 à 500 ans.

- Son tronc est droit et son écorce est d'abord lisse et d'un gris-jaune brillant, puis brun-rouge à larges plaques écailleuses.

- Ses feuilles sont très larges (8 à 15 cm), fermes, vertes sombres, mates et glauques (vert-grisé) dessous, parfois rougeâtres, opposées, à 5 lobes ovales à peine pointus, plus ou moins dentés, séparés par des échancrures aiguës, souvent velues le long des nervures principales dans leur jeunesse et jaunes à l'automne. Le pétiole est long et élargi à la base.

- Ses petites fleurs jaunes verdâtres se présentent en longues grappes étroites, compactes et pendantes au bout d'un très long pédoncule (6 à 12 cm), apparaissant après les premières feuilles (en mai).

- Ses fruits sont en grappes de disamares, bombées autour des graines, à ailes élargies au sommet, convergentes en accent circonflexe.

- Ses bourgeons sont ovoïdes à écailles vertes.

L'érable a été retenu pour son bois ondé esthétique et rigidifiant, il présente de nombreux usages : objets ménagers, ébénisterie, placages, aménagement intérieur, escalier, lutherie, instruments de musique à cordes et à vent, de dessin, plantation d'arbre d'ornement très souvent.
Le bois d'érable sycomore peut être teinté pour imiter le noyer ou l'ébène.
Il a été utilisé pour les rouleaux d'impression des papiers peints et pour les outils agricoles.
Il était autrefois coutume d'accrocher une branche d'érable sur les maisons et les portes des étables pour éloigner les sorcières.
Dans la mythologie grecque, l'érable est dédié à Phobos, dieu de l'épouvante, fils d'Arès.
L'Illiade rapporte que le cheval de Troie fut fabriqué en érable.

Espèce assez commune en France, notamment dans la moitié Est du pays, jusqu'à 1800 mètres. On le rencontre dans les bois, haies, lisières forestières, talus, avec une préférence pour des sols siliceux ou calcaires.
Espèce de climat frais à humidité atmosphérique assez élevée, de demi-ombre.
Plus généralement, elle se retrouve en Europe, centrale surtout.