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Herbe aux ânes

Oenothera biennis L.

Famille des Onagraceae


Cette grande plante peut atteindre 100 à 150 cm de haut.
  • La tige est robuste, pourvue de taches rouges, porte des feuilles elliptiques à nervures rouges.
  • Les inflorescences, dressées à la floraison, sont des épis de fleurs jaunes à corolle longue de 15 à 30 mm qui fournissent un nectar abondant pour les abeilles.
Sa floraison va de Mai à Septembre.

L'Onagre est cultivée pour la production de graines. Celles-ci fournissent une huile, riche en acides gras insaturés (acide linoléique et acide ?-linoléique). Cette huile instable rancit très vite, est cependant utilisée en cosmétologie.
Les crèmes contenant de l'huile d'onagre dans leur formulation seraient réputées comme anti-rides en préservant l'élasticité de l'épiderme grâce à ses propriétés hydratantes et anti-oxydantes.
L'étymologie grecque de Oenothera serait Oïnos, vin et Thêr, bête sauvage, une plante macérée dans le vin qui aurait servi à domestiquer les bêtes.

C'est une plante exotique envahissante avérée, fréquente en plaine, en situation ensoleillée, dans les friches, bords de chemin, alluvions.
Son répartition d'origine est nord-américaine mais elle se naturalise en Europe depuis 3 siècles.