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Chêne vert

Quercus ilex L.

Famille des Fagaceae


En latin Quercus signifie "le chêne" et ilex le "houx", Il est originaire du bassin méditerranéen.

Le chêne vert se caractérise par :
- Un tronc court et souvent tortueux ;
- Son feuillage est persistant
- Des feuilles alternes, coriaces, petites (longues de 3-9 cm) de forme variable (entières, dentées ou épineuses) avec un pétiole court, vert foncé, luisantes sur le dessus, pubescentes et blanchâtres dessous ;
- Des fleurs unisexuées, les mâles sont très abondantes. Ce sont des chatons pendant à la base des pousses de l'année ;
- Les glands sont bruns, de dimension variant de 1 à 3 centimètres de long. Ils développent un pivot ondulé portant de courtes racines latérales

L'écorce se caractérise par une forte richesse en tanins. Elle était récoltée pour la tannerie. Le chêne vert a été une source de bois de chauffage depuis l'Antiquité.
Ses fuits, les glands, servent également de nourriture pour le bétail en élevage extensif.

Courant dans le sud de la France, il se développe dans les garrigues et les forêts. Il est résistant à la chaleur, à la sécheresse, au vent mais aussi au froid. Il pousse sans entretien à partir du moment qu?il se trouve au soleil. Il accepte tous les types de sols, même s?il a une préférence pour les sols calcaires, profonds et bien drainés. Il s?enracine profondément pour subvenir à ses besoins en eau.