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Faux Poivrier

Schinus molle L.

Famille des Anacardiaceae


Ses feuilles finement divisées sont persistantes. Froissées, elles dégagent une forte odeur de poivre. Son port est retombant, sa silhouette rappelle celle du saule pleureur.

Au printemps apparaissent des grappes de petites fleurs blanc-crème, suivies à l'automne de fruits secs, semblables à des grappes de raisin ou à des grains de poivre, de couleur rose à maturité (appelés « baies roses » dans le commerce). C'est d'ailleurs un Schinus d'une espèce côtière du Pérou qui donne le fameux « poivre rose » utilisé comme condiment.

Dans les Andes péruviennes, où il est nommé « molle » (prononcer « moyé »), il sert comme combustible, comme barrière dans les champs et les pâturages, il est planté le long des murets de pierre sèche pour les soutenir. Son écorce et sa résine ont des vertus médicinales reconnues depuis des temps reculés : la résine servait à embaumer les rois incas. Taillé, il rejette immédiatement sans dommage, c'est pourquoi il est utilisé comme le saule têtard d'Europe par les paysans andins, toujours à la recherche de bois et de combustible.

On fabrique encore de nos jours dans les Andes une chicha (bière) à partir des fruits du molle. L'espèce est également cultivée pour son caractère ornemental en Amérique du Sud et Centrale et dans les jardins méditerranéens.

C'est un arbre feuillu originaire d'Amérique du Sud.
Cet arbre fut introduit en Afrique du Sud au milieu du XVIIIe siècle, puis en Espagne par des navigateurs à la même période. Peu à peu, le faux poivrier se répandit à travers l'Europe, principalement sur le contour méditerranéen.
Il apprécie les sols calcaires et sableux.