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Sophora du Japon

Sophora japonica L.

Famille des Fabaceae


Le Sophora est un arbre au port majestueux, large et arrondi, au feuillage retombant. Cet arbre à croissance rapide, robuste et vigoureux, peut mesurer jusqu'à 25 m de hauteur. Son enracinement est superficiel et traçant. Il est plutôt adapté aux grands jardins ou parcs sauf à choisir des cultivars de taille réduite.

Ses grandes feuilles caduques sont composées (30 cm environ) et imparipennées (nombre impair de folioles) à 7-9 folioles.

Sa floraison en panicules blanc crème parfumés apparaît en milieu ou fin d'été sous réserve que l'été soit bien chaud. Elle donne de longues gousses (6-8 cm de long) charnues moniliformes (qui les font ressembler à un chapelet avec une succession de masses arrondies et d'étranglements) contenant des graines toxiques.

Le « Sophora du Japon » est aussi appelé arbre à miel, et également arbre aux pagodes. Il doit ce surnom au fait qu'il fait partie des arbres traditionnels installés à proximité des pagodes.

Il supporte bien la pollution atmosphérique et est abondamment utilisé comme arbre d'alignement ou d'ornement.
Autrefois les japonais utilisaient son bois, principalement comme bois de charpentes.
Les chinois, quant à eux, se servaient des boutons floraux pour teindre la soie en jaune et employaient également les fleurs dans des produits cosmétiques ou pour faire des beignets.
C'est un arbre mellifère de première importance car sa floraison a lieu dans une période creuse pour la floraison. La fleur est odorante et fournit du nectar en quantité.

le « Sophora du Japon » fait partie de la famille des Fabaceae (ou légumineuses). On compte une soixantaine d'espèces de Sophora. Le Sophora du Japon est originaire des plaines arides de Chine ; il a été introduit en Europe en 1747 par le Père d'Incarville.
C'est un arbre rustique appréciant tous types de sols drainants et une exposition en plein soleil.
Il supporte bien la taille mais son bois devient cassant avec l'âge. Il vaut donc mieux lui éviter un emplacement venteux.
Il se multiplie par semis mais ne fleurit qu'à partir de sa vingtième année.