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Psoralée à odeur de bitume

Bituminaria bituminosa (L.) C.H.Stirt.

Famille des Fabaceae


La Psoralée bitumineuse ou Herbe au bitume est une plante vivace de la famille des Fabacées.
Ces noms évoquent la particularité de la plante, dont la tige et surtout les feuilles froissées sentent le goudron.

Elle forme des touffes ayant en moyenne 50 cm de haut (parfois plus), avec des tiges longues, fines et assez peu ramifiées
  • Feuilles à trois folioles minces et lancéolées.
  • Les fleurs sont portées par un long pédoncule. Comme celles du trèfle, elles sont réunies en un faux capitule serré et arrondi comportant une quinzaine de fleurs entourées de bractées assez longues. La carène est blanche, et les ailes, plus longues, ont une belle couleur lilas.
  • Les fruits sont des gousses d'environ 2 cm, pourvues de poils blancs et noirs.

flore coste
- Plante vivace de 50 cm à 1 mètre, herbacée, pubescente-glanduleuse, dressée, à forte odeur de bitume ;
- feuilles trifoliolées, à folioles elliptiques ou lancéolées, entières, ponctuées-glanduleuses ; stipules libres, linéaires acuminées ;
- fleurs bleuâtres, 10-15 en têtes subglobuleuses, involucrées, serrées, sur des pédoncules axillaires 2-4 fois plus longs que la feuille ; calice velu, en cloche, à 5 dents inégales, lancéolées-linéaires, égalant le tube ; étendard oblong, dépassant les ailes et la carène obtuse ; étamines diadelphes ; stigmate en tête ;
- gousse incluse, ovale-comprimée, à bec ensiforme 2 fois plus long quelle, non stipitée, velue, indéhiscente, à une seule graine.

Plante antispasmodique (utilisée contre l'épilepsie), fébrifuge et emménagogue.

C'est une plante pionnière de l'étage méso-méditerranéen, favorisée par les perturbations, notamment les incendies. Plante plutôt méso-xérophile fuyant autant l'extrême sécheresse que l'humidité.
Bordure des champs ou des chemins, notamment en région méditerranéenne.