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Charme commun

Carpinus betulus (Bétulacées)

Description

Le charme est très courant dans la plupart des forêts françaises, hors région méditerranéenne.

Arbre assez élevé, de 10-25 mètres à croissance lente avec une longévité de 100-150 ans.
·Son tronc est cannelé, à houppier dense avec des branches nombreuses. Son écorce reste lisse, mince, grise, parfois un peu fissurée.
·Ses feuilles sont alternes, ovales, pointues et doublement dentées. De couleur vert foncé, elles se reconnaissent à leur aspect gaufré et à la présence de poils sur les nervures en dessous .
Ses bourgeons sont ovoïdes, pointus et allongés.
·Ses fleurs mâles se présentent en long chatons (5 cm) jaunâtres pendants et ses fleurs femelles sont en chatons plus courts en forme de bourgeons.
·Ses fruits sont appelés akènes, en grappes pendantes.

Les Gaulois utilisaient déjà le bois de charme pour la fabrication des charrues.
pour la fabrication des charrues.

Usages

Le bois de charme est à densité élevée, très dur et peu fissible.
Ses utilisations sont nombreuses: pâte à papier, panneaux de fibres, manches d’outils, pièces mécaniques de pianos, instruments de dessin et de mesure.
Excellent bois de chauffage, brûlant lentement.
Utilisé aussi comme plante ornementale ; taillé en topiaires ou charmilles

Le charme était très en vogue au XIXe siècle chez les auteurs romantiques.

Écologie & habitat

Espèce commune partout jusqu’à 1000 mètres, sauf dans la région méditerranéenne (quelques vallons des Alpes-Maritimes)
Espèce de demi-ombre ou d'’ombre ayant besoin d’'étés chauds pour la maturation des graines.

Sources

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