Description

C'est une plante succulente (famille des cactaceae) qui peut atteindre 3,5 mètres en tous sens. Les feuilles vraies sont absentes et leur rôle est repris par leurs branches aplaties en forme de raquette, appelées cladodes avec ou sans touffes d'épines. Les fleurs sont solitaires et portées sur les marges des cladodes, jaune à orange. Les fruits sont des baies ovales, couvertes de touffes d'épines minuscules qui irritent la peau au contact.
Floraison : de juin à août

Usages

Elle est cultivée en méditerranée depuis des siècles pour ses fruits savoureux. il faudra pour la dégustation prendre soin de retirer leur peau couverte d'aiguillons à l'aide de gants pour apprécier leur pulpe blanche.

Écologie & habitat

Originaire du Mexique, elle s'est très bien acclimatée dans le pourtour méditerranéen ou dans d'autres régions au climat sec et doux où elle est cultivée pour ses fruits.

Sources

Botanica (encyclopédie de botanique et d'horticulture)
http://eol.org/pages/479484/details