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Fiche simplifiée Smart'flore


Savonnier en panicule
Koelreuteria paniculata (SAPINDACEAE)


Description

À l'automne, son feuillage vert devient doré, d'où son nom en anglais : Goldenrain tree, « Arbre pluie d'or ».

C'est un arbre à feuilles caduques pouvant atteindre une hauteur de 12m à maturité.
- Ses feuilles mesurent une quarantaine de centimètres, elles sont constituées de folioles lobées, parfois dentelées, ou divisées en foliolules d'environ 10 cm de long.
- Ses fleurs ont quatre pétales jaunes et se forment à l'extrémité des rameaux en panicules (inflorescences souples, lâches et retombantes,) de forme conique.
- Son fruit en forme de lampion long est une capsule (fruit sec et s'ouvrant à maturité en plusieurs points). Ceux-ci d'abord vert pâle deviennent brun-marron à maturité et persistent jusqu'au printemps suivant. Chaque lobe du fruit renferme une graine brun-foncé et sphérique.

Originaire de Chine et de Corée, il est devenu un arbre ornemental des régions tempérées pour son aspect esthétique.

Usages

Les graines sont comestibles une fois grillées, mais ne sont pas couramment consommés.
Malgré son autre nom commun "savonnier", ce ne sont pas ses fruits qui sont utilisés pour fabriquer le savon, mais ceux d’un arbre de la même famille, le Sapindus mukorossi produisant les noix de lavage du commerce.

Le savonnier est un arbre à croissance assez rapide lorsqu'il est exposé en plein soleil mais à l'abri du vent, car ses fleurs sont fragiles et il est sensible au gel en dessous de -15°C.

Écologie & habitat

Il accepte quasiment tous les sols, même pauvres, calcaires et secs mais préfère les sols argileux.

Sources

http://fr.wikipedia.org/wiki/Koelreuteria_paniculata
http://en.wikipedia.org/wiki/Koelreuteria_paniculata