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Lentisque

Pistacia lentiscus (Anacardiacées)

Description

Le Pistachier lentisque est un arbrisseau, parfois un arbre de quelques mètres, de la famille des .
C'est dans les garrigues et les maquis que le Pistachier lentisque, ou Arbre au mastic, s'installe, puis se multiplie par des rejets souterrains. Il fait partie des végétaux très adaptés à la sécheresse.

  • Ses feuilles sont persistantes et coriaces, entièrement subdivisées en 6 à 12 folioles plus ou moins réunies par paires jusqu'à la paire terminale qui décrit un V. Elles dégagent une forte odeur résineuse au froissement.
  • Ses fleurs sont séparées sur des sujets distincts (espèce *). Elles n'ont pas de pétale et sont simplement réduites à des sépales et des étamines pour les fleurs mâles et au pistil pour les fleurs femelles.
  • Son fruit, de type drupe, est charnu et contient un noyau dur renfermant une graine. Il est analogue en réduction de la pistache comestible, fruit du Pistachier vrai (la pistache comestible), nettement plus gros.
* C'est en étudiant la floraison du pistachier vrai que démontra en 1716 la sexualité des plantes et la pollinisation.

Usages

Le pistachier lentisque contient une résine ou mastic, que le naturaliste grec Théophraste citait déjà 300 ans avant Jésus-Christ comme « pâte à mastiquer », ce qui en fait l'ancêtre du chewing-gum. Ce mastic produit par incisions des branches d'une variété de lentisque dans l'île grecque de Chios était très réputé dans l'Antiquité ; il est encore commercialisé aujourd'hui.

Usage médicinal : la résine a de nombreuses propriétés (stomachique, astringente, hémostatique, expectorante...).

Le bois est utilisé en menuiserie, il est également un excellent bois de chauffage.

Écologie & habitat

Le pistachier lentisque est originaire du pourtour méditerranéen.
Très commun jusqu'à 800 m.

Sources

Amigues S, Théophraste, Recherche sur les Plantes, Belin, 2010, 414 pages.
Coste H., Flore descriptive et Illustrée de La France, Albert Blanchard, Nouveau tirage, 1998, 3 volumes.