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Erable champêtre

Acer campestre (Sapindacées)


Description

Cet arbre pouvant dépasser 10 m, appartient depuis peu à la famille des Sapindaceae.
Incontestablement l'arbre de toutes les haies en région calcaire, surtout depuis la quasi disparition des ormes champêtres.
Le nom "érable" apparaît au milieu du XIIIe siècle. Il vient du vieux latin "acerarbot", où "acer" est d'origine indo-européenne et signifie "pointu, dur".
Les érables d'origine européenne proviennent soit des montagnes d'Europe, soit du pourtour méditerranéen, dès le Tertiaire.
Dans la mythologie grecque, l'érable est dédié à Phobos, dieu de l'Épouvante, fils d'Arès, dieu de la guerre et frère de Deimos, dieu de la frayeur.

Usages

Arbre multi-usages car c'est le bois le plus lourd et le plus dur des bois d'érable.
Bois blanc crème à grain fin homogène et esthétique parfois utilisé en ébénisterie, marqueterie et menuiserie pour la fabrication de petits objets.
Bois de chauffage à haute densité.
Utilisé en pharmacopée pour ses propriétés astringentes.
C'est une des meilleures espèces mellifères.
Cette essence est souvent employée dans les haies vives du bocage.

Écologie & habitat

Espèce héliophile ou de demi-ombre retrouvée dans les bois, lisières forestières et forêts ouvertes.
Espèce commune en France. Dans le Sud, elle n'abonde que dans l'arrière-pays supraméditerranéen.

Sources