Plantes et poisons, un numéro spécial de La Garance

Une fois par an la revue La Garance voyageuse propose à ses lecteurs un numéro spécial thématique. Son numéro 76, de l’hiver 2006-2007, explore le monde des poisons et des plantes toxiques ; un numéro « sulfureux » où quelques extraits d’aconit, de ciguë et de belladone se mêlent à l’encre des caractères !

Très tôt, l’Homme a su tirer profit de la richesse des productions végétales. Comme nous le découvrons au fil des 64 pages de la revue, les poisons ont permis aux diverses peuplades de la Terre de chasser et de pêcher, puis de combattre voisins ou envahisseurs. Des usages plus sophistiqués sont ensuite apparus avec de terribles breuvages destinés à éliminer quelques opposants politiques, comme Socrate, ou à servir d’accusateur public au cours d’ordalies, dont les plus célèbres furent probablement celles de Madagascar.
Sous la plume de divers auteurs, nous apprenons que l’usage des poisons, intimement lié à la vie des hommes et à leurs intrigues de l’Antiquité à nos jours, semble toujours d’actualité pour éliminer son prochain… Arme des faibles et de ceux qui ont besoin de l’ombre pour dissimuler leurs œuvres, le poison apparaît également comme « l’arme des femmes » et nombre d’entre elles sont restées célèbres dans l’Histoire, notamment à la Renaissance. Il est, dans ce sens, original de rappeler que l’étymologie du mot « venin » vient du latin venenum (« décoction de plantes magiques, charme, philtre »), qui est également lié au nom de Vénus, déesse des jardins, puis de l’amour et de la beauté.
La revue traite aussi du rôle biologique des poisons en nous faisant découvrir la « guerre chimique » menée par certaines plantes pour se protéger des herbivores ou conquérir de nouveaux espaces. Un numéro passionnant !

Sommaire détaillé

– Petite histoire des poissons, par Thibault Lemoine
– Les poisons dans le monde gréco-romain, par Frank Jouandoudet
– La Renaissance des poisons, par Jacky Santer
– Histoire vosgienne : une vengeance à l’aconit, par Marc Philippe
– La Guerre chimique chez les plantes, par Christine Dabonneville
– Les plantes toxiques et les enfants, Benoît Destiné
– La nielle des blés, par Pierre Sellenet
– Ballades empoisonnées, par Marc Philippe et Christine Dabonneville
– L’île aux empoisonnés, par Guillaume Lemoine
– Le curare, par Christine Dabonneville
– Du poison sur les plages des Caraïbes, le mancenillier, par Guillaume Lemoine
– et des rubriques : Actualités, Coin Jeunesse, Lecture, Chronique Web, En bref.

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La Garance voyageuse n° 76, disponible à l’unité pour 8,60 € franco
ou par abonnement :
– 1 an (4 numéros) : 26 € (France), 29 € (Belgique et Suisse), 32 € (autres pays).

La Garance voyageuse, F-48370 St Germain-de-Calberte
tél. 04 66 45 94 10, fax 04 66 45 91 84, courriel info.garance@wanadoo.fr
Sur l’Internet www.garancevoyageuse.org

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