In memoriam Fernand Demaret (1911-2008)

Fernand Demaret, directeur honoraire du Jardin botanique national de Belgique, est décédé le 27 décembre 2008 à l’âge de 97 ans.

Docteur en sciences naturelles (botanique) de l’Université de Liège (1934), Fernand Demaret était entré en 1934 au Jardin botanique de l’État, dont il devint Directeur en 1966.

Fernand Demaret est surtout connu pour ses travaux en bryologie africaine et belge entre 1937 et 1966, et pour la publication de la Flore générale de Belgique, Bryophytes, en collaboration avec Émile Castagne [vol. II,1-3(1955-57)] puis avec Jean-Louis De Sloover [vol. III,1(1968)]. Déchargé de ses fonctions de directeur en 1976, il reprit avec Rudolf Wilczek (1903-1984) l’étude des Bryaceae et publia, en 1993, un dernier fascicule de la Flore générale de Belgique, Bryophytes [vol. III,2].

Très actif au niveau de la conservation de la nature, il fut notamment membre de la Commission royale des Monuments et Sites durant de nombreuses années. C’est à lui que revint l’honneur d’organiser les festivités commémorant le centenaire du ‘Jardin botanique’ (devenu entre-temps Jardin botanique national de Belgique) en 1970, et c’est aussi sous son directorat, en 1974, que l’institution quitta le centre-ville de Bruxelles pour le Domaine de Bouchout à Meise.

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