Les plus vieux et plus grands arbres de la planète se meurent

Des scientifiques ont mis en garde, vendredi 7 décembre, contre la mortalité alarmante des arbres géants et très anciens, plus grands organismes vivants de la planète, qui abritent quantité d'oiseaux et une riche biodiversité.

Des scientifiques ont mis en garde, vendredi 7 décembre, contre la mortalité alarmante des arbres géants et très anciens, plus grands organismes vivants de la planète, qui abritent quantité d’oiseaux et une riche biodiversité.

Ces travaux, menés par des universitaires australiens et américains, ont été publiés dans la revue Science. Ils concluent que partout, les vieux et grands arbres sont menacés de disparition si aucune politique de préservation n’est mise en oeuvre.

« C’est un problème mondial qui concerne presque tous les types de forêts« , a indiqué David Lindenmayer de l’Université nationale d’Australie, chef du programme. « A l’image des grands animaux comme les éléphants, les tigres ou les cétacés dont la population est en fort déclin, un faisceau d’indices nous montrent que ces arbres courent le même risque« .

M. Lindenmayer a entrepris cette étude avec des collègues de l’Université James Cook en Australie et de l’Université de Washington aux Etats-Unis, après avoir travaillé sur les forêts suédoises à partir de relevés remontant jusqu’aux années 1860.

Les chercheurs ont constaté une disparition inquiétante de grands arbres, vieux de 100 à 300 ans, sous toutes les latitudes en Europe, en Amérique du Nord, en Afrique, en Asie, en Amérique du Sud, en Amérique latine et en Australie. Les sorbiers d’Australie, les pins des Etats-Unis, les séquoias de Californie ou les baobabs de Tanzanie constituent les principales espèces en danger.

En savoir plus :
– Lire la suite de l’article du 07.12.2012 – Le Monde / AFP sur le site LeMonde.fr/Planete
– Lire l’article Global Decline in Large Old Trees, Lindenmayer et al., Science 338, 7 December 2012 (6112) 1305-1306

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Photo d’illustration : R. BUTLER in Global Decline in Large Old Trees, Lindenmayer et al., Science 338, 7 December 2012 (6112) 1305-130

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