André Michaux 1782-1785 : L’extraordinaire voyage d’un botaniste en Perse

LIVRE / La première biographie consacrée à André Michaux rédigée par un descendant de l'explorateur.

LIVRE / La première biographie consacrée à André Michaux rédigée par un descendant de l’explorateur.

En février 1782, le botaniste André Michaux décide d’explorer la Perse. Avec l’accord du
gouvernement, il s’en va sur les routes de l’Empire ottoman accompagné du consul
Rousseau. Il a pour mission de ramener des arbres et des fleurs pour les jardins de Trianon de
Marie- Antoinette, mais également des plantes qui soient utiles à la science et à l’industrie.
Quoique centrée sur la botanique, la partie scientifique du voyage s’étend à une analyse
globale du milieu : zoologie, minéralogie, géographie, histoire, économie, archéologie…

Son voyage le mène en Syrie. « Je ne puis exprimer le plaisir que je me promettais alors en
mettant pour la première fois le pied en Asie et en voyant la campagne, les collines et les
montagnes couvertes de verdure et dans la plus belle saison pour herboriser
». Il débute son
voyage par Alep avant de se rendre à Bagdad, après une expédition de 40 jours.
« Désormais ils sont en plein désert, et le sol devient progressivement de plus en plus sec et
quasiment stérile pendant près de deux semaines
». Après un hiver à Bagdad, il quitte
Rousseau et se met en chemin pour Bassora, où il se retrouve prisonnier d’une tribu arabe
hostile au pouvoir en place. Il est finalement libéré et atteint la Perse. « Je suis entré en Perse
dans le mois de décembre ». Il parcourt méthodiquement le pays, de Chiraz à Persépolis, de
Ispahan à Jolfa, jusqu’aux bords de la mer Caspienne, à la recherche de végétaux inconnus.

De retour en France, où il est attendu avec impatience, André Michaux rapporte une
multitude de graines et de plantes. « M. Michaux a rapporté de son voyage dans le Levant et
en Perse, plus de quatre cents espèces nouvelles de plantes
». C’est ainsi grâce à lui que l’on
retrouve le Michauxia ou le Zelkova (ou orme du Caucase) dans les forêts et les parcs
français.

Peu connu dans son pays natal, le scientifique a pourtant laissé à la France un héritage botanique inestimable. Ce livre lui rend hommage.
Une carte retrace l’itinéraire de ce voyage. Des index des noms de lieux et des noms de personnes complètent l’ouvrage.

L’auteur
« Descendant d’André Michaux, ayant passé ma jeunesse à Versailles, dans un milieu familial,
culturel, social et urbain encore proche du sien, je souhaite, avec ce récit de son voyage,
contribuer à faire découvrir cet itinéraire singulier d’un scientifique, côtoyant des diplomates,
des guerriers, des intrigants et des pillards, des savants, des commerçants et des paysans,
une personnalité attachante, un héros d’aventures comme on n’en fait plus guère
. »
Régis Pluchet est le descendant d’André Michaux.
Journaliste retraité, il a essentiellement collaboré avec le
magazine Alternative santé et travaille aujourd’hui avec les
magazines Nature et Progrès et Hommes et plantes. En s’appuyant
sur les notes et carnets de son aïeul, il nous livre un récit complet de l’expédition singulière et forte en péripéties de ce chercheur audacieux.

Informations pratiques
André Michaux 1782-1785
L’extraordinaire voyage d’un botaniste en Perse

Régis Pluchet
Editions Privat, juin 2014
Collection : Histoire et botanique
15 x 22 cm
240 p, broché
ISBN : 978-2-7089-1777-4
Prix indicatif : 18,50 euros

Consultez le blog michaux-botaniste.blogspot.fr ouvert pour la sortie du livre !

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